Depuis les années 1970, l’UNESCO a lancé plusieurs conventions et programmes visant à protéger et à préserver le patrimoine naturel et culturel de l’humanité.

La convention la plus connue de l’UNESCO est probablement la Convention pour la protection du patrimoine mondial adoptée en 1972. D'autres conventions ont été adoptées au XXIe siècle, notamment la Convention sur la protection du patrimoine culturel immatériel. Les réserves de biosphère sont basées sur le programme de l’UNESCO «L’Homme et la biosphère».

Aussi différents que soient les conventions et programmes individuels, ils visent tous un objectif commun: préserver les biens naturels et culturels mondiaux pour les générations futures.

Des explications détaillées des conventions et des programmes sont disponibles via les liens suivants :