Luca Zulliger, directeur du musée des fossiles du Monte San Giorgio raconte:

Quel est le rôle du musée sur ce site du patrimoine mondial de l'UNESCO
Le Musée des Fossiles de Meride, dans lequel on peut admirer de nombreux fossiles appartenant aux êtres vivants qui habitaient une mer équatoriale aujourd'hui disparue, a pour mission de diffuser et de sauvegarder ce patrimoine d'importance mondiale grâce à diverses collaborations avec des institutions et des structures de la région mais pas seulement. La collaboration avec le Musée cantonal d'histoire naturelle (MCSN), qui s'occupe des fouilles paléontologiques et de la recherche scientifique, est particulièrement importante ; l'importance de ces deux activités est fondamentale pour ne pas "fossiliser" la mémoire de ce site. Il s'agit du plus important gisement fossilifère datant de cette période, et la variété et l'état de conservation exceptionnels de ces fossiles ont garanti en 2003 l'inscription sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. Dans les roches sédimentaires qui forment le Monte San Giorgio, on trouve au moins 6 niveaux fossilifères datant du Trias moyen (247-237 millions d'années).

Quelle est votre relation avec le Monte San Giorgio ?
Depuis mon enfance, j'ai toujours eu une passion pour les sciences de la terre, et en particulier pour la géologie et la paléontologie. Après avoir passé près de 7 ans à Fribourg pour des études universitaires, l'opportunité de travailler sur le matériel du Monte San Giorgio m'a permis de retourner vivre au Tessin. Après presque 6 ans de collaboration avec le MCSN, au cours desquels j'ai également pu participer activement à diverses campagnes de fouilles scientifiques, est venue la grande opportunité professionnelle de diriger le Musée des Fossiles de Monte San Giorgio. Pouvoir suivre le parcours de ces animaux vieux de 240 millions d'années, depuis l'extraction lors de la fouille jusqu'à l'étude et l'exposition au musée, en passant par la préparation paléontologique, est quelque chose d'indescriptible.

Quel est votre endroit préféré sur le Monte San Giorgio ?
S'asseoir sur un siège ou un matelas thermique, et travailler sous le soleil brûlant ou sous le froid et la pluie. Cela peut sembler paradoxal mais ce sont mes conditions préférées quand je suis sur le Monte San Giorgio. Pour un paléontologue, le temps des fouilles, même dans des conditions climatiques défavorables, reste l'activité la plus intrigante et la plus stimulante. Les jours passés avec le marteau à la main à essayer de déterrer quelque chose que personne d'autre n'a vu depuis 240 millions d'années sont inestimables.

Quel est le meilleur moment pour visiter le site ?
En plus du Musée des Fossiles, le Monte San Giorgio offre plusieurs sentiers de randonnée et un sentier géo-paléontologique. Il n'y a pas de moment plus approprié pour nous rendre visite, bien que la meilleure période pour les activités de plein air soit du printemps à l'automne, alors que le musée est ouvert toute l'année.

Quelle est l'activité que vous recommandez particulièrement ?
En partant tôt le matin, une fois arrivé à Meride, je vous suggère de marcher jusqu'au sommet du Monte San Giorgio en passant par le village de Cassina. Ici, vous verrez quelques sites de fouilles (l'un actif un mois par an, l'autre maintenant fermé). Une fois au sommet, vous pouvez admirer le fabuleux panorama à 360 degrés, allant des Alpes à la vallée du Pô et avec le lac Ceresio à vos pieds. En descendant en direction de "Crocifisso", on passe à côté de l'excavation appelée "Punto 902", alors qu'un volt a atteint la route, en seulement 10 minutes on peut atteindre l'excavation de "Acqua del Ghiffo". En direction de Meride, vous passerez devant l'usine Spinirolo, où le célèbre onguent "Saurolo", véritable distillat de roche, a été produit au siècle dernier. Enfin, une fois arrivé au village, vous aurez tout le temps de visiter le Musée des Fossiles.

Octobre 2016 (traduit de l'italien)

Notre Patrimoine mondial