Ainsi naissent les montagnes!

La collision de l’Afrique avec l’Europe il y a plusieurs millions d’années est à l’origine du soulèvement des Alpes. Les couches rocheuses se sont chevauchées, plissées et cassées. Le long de la ligne visible de très loin aujourd’hui – que l’on appelle le «chevauchement principal de Glaris» – des couches de roche vieilles de 250 à 300 millions d’années sont venues recouvrir des couches plus jeunes de 35 à 50 millions d’années. Nulle part ailleurs les traces de ces forces considérables ne sont aussi visibles que dans le paysage de montagne qui entoure le Piz Sardona à la jonction des cantons de Saint-Gall, de Glaris et des Grisons. Ce site est d’une grande valeur pour les écoles et la recherche. Mais il ravit également les randonneurs et les amoureux de la nature. Patrimoine naturel depuis 2008.



Histoire

En dessous des crêtes des Tschingelhörner, à 2600 mètres, s’ouvre le fameux Martinsloch. Cette ouverture surprenante, presque triangulaire, d’un diamètre de près de 18 mètres, formée par l’érosion accélérée d’une zone rocheuse plus faible, est une sorte de calendrier naturel : deux fois par an, environ une semaine avant l’équinoxe de printemps et une semaine après celui d’automne, le soleil envoie ses rayons à travers le Martinsloch pour éclairer, pendant dix minutes, le clocher du village d’Elm, avant de disparaître derrière la paroi rocheuse et de réapparaître un quart d’heure plus tard au-dessus des cimes. Ce phénomène fascine depuis des siècles. L’autre énigme des Tschingelhörner et des sommets avoisinants, c’est une ligne jaunâtre, coincée entre deux strates rocheuses, qui court horizontalement au flanc des montagnes. Elle a longtemps intrigué les milieux scientifiques, et suscité bien des disputes entre géologues au motif qu’elle renversait au sens propre du terme, les théories relatives à l’évolutions de la croûte terrestre. Cette ligne magique a fini par livrer une clé fondamentale pour la compréhension des Alpes et, plus généralement, de reliefs comparables.

Le saviez-vous?

• Dans le haut lieu tectonique Sardona les montagnes sont sens dessus dessous : des couches de roche anciennes sont venues recouvrir des couches plus jeunes.

• Le haut lieu tectonique Sardona est le lieu de découvertes révolutionnaires sur l’orogenèse depuis plus de 200 ans.

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