Imposants paysages de glaciers

Formé d’imposantes chaînes de montagnes, de vallées intactes et du plus grand glacier des Alpes. Ce site du patrimoine mondial est l'un des paysages alpins les plus spectaculaires au monde et représente le cœur des Alpes avec l'Eiger, le Mönch, la Jungfrau et le grand glacier d'Aletsch sur 824 km2. La région regroupe les habitats les plus divers, du glacier jusqu’à la steppe, et met en évidence de façon saisissante les conséquences du changement climatique. Ce paysage a joué un rôle important en Europe dans la littérature, les arts, l’alpinisme et le tourisme alpin. Rares sont les autres sites sur la planète à pouvoir offrir une telle diversité de contrastes et de richesses. Patrimoine naturel depuis 2001 (2007 extension).



Histoire

Les Alpes son le théâtre de phénomènes écologiques et géographiques depuis 500 millions d’années. Elles s’élèvent annuellement de 0,5 à 0,7 millimètres, soit plus que le taux d’érosion, parce que la plaque tectonique africaine avance vers le nord à raison d’environ 5 centimètres par an et fait pression sur la plaque eurasienne, plus stable. C’est la collision de ces deux plaques qui a entrainé la formation du relief alpin, il y a 20 à 40 millions d’années. Les soulèvements et chevauchements des diverses couches géologiques on fait des Alpes une formation complexe. Habituellement, les strates les plus récentes recouvrent les plus ancienne. Parfois, cette chronologie est brouillée. Ainsi, le sommet du Mönch et celui de la Jungfrau sont constitués de roches cristallines plus anciennes que les roches calcaires sur lesquelles elles reposent. L’Eiger, juste à côté, est lui presqu’exclusivement composé de calcaire. Cette complexité se lit également dans la morphologie des montagnes. Si nous considérons l’histoire de la Terre, les Alpes telles que nous les connaissons aujourd’hui sont parmi les massifs les plus jeunes puisqu’elles n’ont que 2 millions d’années. Au nord du bien Jungfrau-Aletsch, des parois rocheuses escarpées – par exemple la fameuse paroi nord de l’Eiger, avec ses1’800 mètres de dénivelé, presque à la verticale – côtoient des vallées profondes et encaissées. Au sud, des pentes plus douces débouchent sur la vallée du Rhòne.

Le saviez-vous?

• La fonte du grand glacier d’Aletsch fournirait quotidiennement un litre d’eau à chaque habitant de la planète durant 3,5 ans.

• La station Jungfraujoch, qui culmine à 3454 mètres, en plein cœur du Patrimoine mondial, est la gare ferroviaire la plus élevée en Europe.

• Actuellement, ce Patrimoine mondial est recouvert de glace sur 280 km² environ. En admettant que la température augmente de 3 à 5 °C, en 2100, il n’en restera plus que 20%. 

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