Voyage à l’époque du Moyen Âge

Hier ligne de défense des Alpes, aujourd’hui Patrimoine mondial: les trois imposants châteaux de Bellinzone comptent parmi les plus beaux témoins de l’art des fortifications médiévales. Ils ont été édifiés par les ducs de Milan pour barrer l’accès vers le sud aux Confédérés suisses. Bellinzone occupait déjà à l’époque une position stratégique ente le nord et le sud. Au fil des siècles, les trois châteaux Castelgrande, Montebello et Sasso Corbaro ont été remaniés à plusieurs reprises et restaurés. Avec ses murailles, ses tours, ses remparts et ses portes, ce complexe de défense suscite toujours l’émerveillement des visiteurs. Patrimoine culturel depuis 2000.



Histoire

L’empereur Otton 1er prend possession de Bellinzona au Xe siècle, époque à laquelle remontent les premières structures qui ont traversé les âges jusqu’à nous. Au XII3 siècle, le bourg commence à se développer au pied du promontoire. Le conflit qui en Italie, oppose les Gibelins, partisans de l’empereur, et les Guelfes, partisans d pape, s’étend à Bellinzone. Vers 1300, un deuxième château est construit sur le Montebello et intégré au dispositif de défense. En 1340, les Visconti, ducs de Milan, s’approprient la place fort. L’importance de Bellinzone croît à nouveau aux XVIe siècle, lorsque les puissances dominantes mènent une politique territoriale plus active. Milan, dont la suprématie acquise sous les Sforza est combattue en Italie, renforce ses frontières. Bellinzone joue alors le rôle de verrou contre les invasions du nord et des sommes importantes son dépensées pour la fortification, notamment pour la construction d’une nouvelle muraille et de la troisième forteresse, Sasso Corbaro. En 1500, à la chute de politique du duc de Milan, la ville se place sous la protection des Confédérés. En 1503, le roi français Louis XII, qui avait conquis le Milanais quelques années plus tôt, consent, bon gré mal gré, à céder Bellinzone aux trois cantons primitifs d’Uri, de Schwyz et d’Unterwald.

Le saviez-vous?

• Le château fort de Sasso Corbaro a été construit en six mois seulement.

• Les châteaux ont été édifiés par les ducs de Milan et n’ont été rattachés à la Confédération qu’au début du XVIe siècle.

• Pendant la période d’occupation de la Suisse, les châteaux forts ont été rebaptisés Castello di Uri, Castello di Svitto et Castello di Unterwaldo.

  • Carte

    Bellinzona