Il patrimonio culturale immateriale designa quei beni tradizionali, viventi e tramandati di generazione in generazione, che conferiscono a una comunità un senso d'identità e di continuità. Fanno, ad esempio, parte di questo patrimonio la musica, la danza, le usanze, i rituali festivi e le tecniche artigianali tradizionali. Il patrimonio culturale immateriale è estremamente variegato e a differenza del patrimonio culturale materiale (ad esempio il Patrimonio mondiale dell'umanità con il centro storico di Berna) è in continua evoluzione.

La Lista delle tradizioni viventi in Svizzera costituisce la base e il requisito per determinare una lista propositiva delle tradizioni viventi da sottoporre all'UNESCO. Finora, quattro tradizioni viventi della Svizzera sono state incluse nella Lista del Patrimonio culturale immateriale (novembre 2020).

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