Dagli anni '70, l'UNESCO ha avviato diversi programmi e convenzioni per proteggere e preservare il patrimonio naturale e culturale dell’umanità.

Probabilmente il documento più noto è la “Convenzione del Patrimonio mondiale per la protezione del Patrimonio mondiale” adottata nel 1972. Nel XXI secolo ne sono state adottate altre, tra cui la “Convenzione sulla salvaguardia del Patrimonio culturale immateriale”. Le riserve della biosfera si basano sul programma dell’UNESCO "L’uomo e la biosfera".

Per quanto diversi siano i singoli programmi e le singole convenzioni, tutti si prefiggono il medesimo obiettivo: preservare i beni naturali e culturali del mondo per le generazioni future.

Spiegazioni dettagliate delle convenzioni e dei programmi sono disponibili ai seguenti link: