Grandiosi paesaggi glaciali

Le Alpi svizzere della regione Jungfrau-Aletsch plasmano uno dei più spettacolari paesaggi d’alta montagna: riuniscono infatti imponenti catene montuose, valli selvagge e l’area glaciale alpina più vasta e compatta. Nonostante sia la natura a farla da padrone, il paesaggio umano si è instaurato in tutti gli stadi della vegetazione, dalla steppa meridionale alle zone brulle in alta quota. Patrimonio naturale dal 2001 (2007 estensione).



Storia

La storia del sito abbraccia un periodo di 500 milioni di anni, caratterizzato da una lenta ma incessante evoluzione geologica e morfologica. Le Alpi crescono tuttora da 0,5 a 0,7 millimetri l’anno, ossia più di quanto si consumano per effetto dell’erosione, perché la placca tettonica africana avanza di circa 5 centimetri l’anno, spingendo contro la placca euroasiatica più stabile. La collisione di queste due placche avvenuta tra 20 e 40 milioni di anni fa, porto alla formazione delle Alpi. I processi di sovrapposizione, scorrimento e sollevamento degli strati geologici generarono formazioni complesse. Normalmente, gli strati più antichi sono sotto quelli più recenti ma, in alcuni punti, questa cronologia è stata sconvolta. Ad esempio, le vette del Mönch e della Jungfrau sono formate da rocce cristalline molto più antiche che le rocce calcaree sulle quali si appoggiano, mentre la vetta dell’Eiger è formata quasi esclusivamente da roccia calcarea. La complessità di queste formazioni dimostra che, da un punto di vista geologico, le Alpi, nella forma che conosciamo oggi, sono tra le catene montuose più giovani, con solo 2 milioni di anni. Il paesaggio della regione Jungfrau-Aletsch è caratterizzato al nord da ripide pareti rocciose, come la celebre parete nord dell’Eiger, alta ben 1'800 metri, e da valli profonde e scoscese. A sud, verso la valle del rodano, le pendenze sono invece più dolci.

Lo sapevate?

• Se si sciogliesse il grande ghiacciaio dell’Aletsch, per cinque anni si potrebbe dare un litro d’acqua al giorno a ogni singolo abitante della Terra.
• La stazione ferroviaria della Jungfraujoch, a 3454 m.s.l.m, è la più alta d’Europa e si trova nel cuore del sito riconosciuto Patrimonio mondiale dell’umanità.

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